韩国地缘政治角色之变

作者:雷墨 高级记者 来源:南风窗 日期:2017-04-18 收藏

  在朴槿惠政府后期,韩国外交开始转向,即从在中美间维持微妙的平衡,转为向美国一边倒。其标志性事件就是把美国的萨德反导系统引入到韩国。但更值得关注的是,此事背后折射的韩国地缘政治角色之变。
  在地缘政治不确定性增加的背景下,韩国产生了对美国弱化同盟承诺的担忧。日本已经通过升级日美同盟来对冲风险,韩国靠什么呢?那就通过引入像萨德反导系统这样的美军战略资产,来增加美国在韩的军事存在感,从而到达“升级”韩美同盟的效果。朝鲜威胁越大,韩国的这种需求就越强烈。
  在萨德问题上,美国人的动机可没那么单纯,他们的主要考虑是与中国的战略竞争。2001年,布什政府向韩国提出在韩部署陆基反导系统,但遭到了韩国朝野政党的一致反对。当时的金大中总统也顾忌中国因素予以拒绝。那时中美战略竞争态势还不明显,华盛顿也就没有强求。
  2006 年,美国向韩国提出驻韩美军“战略灵活 性”建议。也就是说,驻韩美军除了应对朝鲜威胁,还要被赋予应对“周边事态”的功能。这个建议当时同样在韩国政界遭遇阻力。但迫于布什政府的压力,当时的卢武铉政府做出了妥协。韩方在相关文件中做了限制性表述:韩国对驻韩美军战略灵活性的必要性表示尊重,同时美国也应尊重韩国的立场,不应使其卷入不符合韩国人民意愿的东北亚地区争端。
  彼时的韩国,竭力维护着自身“战略中立”的角色。进入奥巴马政府时期,中美战略竞争日渐突显, 挖掘韩国的潜在战略价值被提上议事日程。为何?因为与驻日美军相比,驻韩美军  在战略意义上有着明显的不同。环顾亚洲大陆,韩国是美国唯一有成建制驻军的国家,是美国的地缘政治滩头堡阵地。
  4 月16日至18日,美国副总统彭斯将访问韩国。 这样一来,特朗普政府就任三个月内,美国国防部长、国务卿、副总统就都造访了首尔。这样级别的高官, 在如此短的时间内密集到访,并不多见。直接原因当然是朝鲜威胁,但同时也体现了特朗普政府对韩国的 重视。这也意味着,特朗普“抛弃”盟友的言论,已经随着选战硝烟的散去而消失。事实上,目前美国战略界已经出现了重估韩国战略价值的讨论。
  在战略不确定性时代,具有地缘政治意义的小国,其重要性会得到提升。与此同时,大国也更愿意开出更高的价码,吸引小国与其合作。韩美在部署萨德反导系统上一拍即合,也符合这个逻辑。韩国也循着这一逻辑,成了中美战略竞争的前线国家。而 韩国的外交抉择,客观上在加剧中美的战略竞争。
  对于韩国来说,这一切都是因为朝鲜威胁。但从大的战略环境看,韩国的确有着祸福难料的独特性。在现有国际体系中,韩国是唯一一个与世界前 三大经济体美中日,都有着深度依赖但又错综复杂关系的国家。大国相安无事,韩国如鱼得水。大国竞争加剧,韩国则遭鱼池之殃。
  但在地缘政治角色上,韩国并非绝无选择。大国竞争受害者的历史,以及自身实力不具威胁性的现实,曾使韩国在促进中日韩三边合作上具有天然的优势。作为目前三国合作的唯一官方常设机构,中日韩合作秘书处设在韩国首尔,其象征意义不言而喻。韩国本可以在这条道路上走得更远。
 

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